Nueva Esparta
Aspecto Histórico

El territorio de la isla de Margarita fue erigido en Provincia en 1525~ la más antigua que formó parte de la capitanía General de Venezuela en 1777. Entre 1830 y 1947 su territorio experimentó muchos cambios: algunas veces fue provincia, estado independiente, territorio federal y sección o distrito de otros estados. En 1817 se le confiere por primera vez el nombre de Nueva Esparta. En 1830 fue provincia de Margarita, como parte de la República de Venezuela después de separarse de la Nueva Granada. En 1863 fue estado Nueva Esparta, pero en 1864 se le confiere el carácter de estado autónomo con el nombre de Margarita, ese mismo año se le cambia a Nueva Esparta. En 1879 pasa a formar parte del estado del Centro junto con Aragua, Bolívar y Guárico. En 1898 formó parte del estado Aragua-Margarita, que luego cambió a estado Ribas. En 1899 surge como uno de los veinte estados independientes de los Estados Unidos de Venezuela, con el nombre de Nueva Esparta, esta situación duró poco tiempo hasta 1900 cuando pasó a ser Territorio Federal Margarita. En 1901 se le devuelve su categoría de estado que pierde nuevamente en 1904 cuando pasó a ser una sección del Distrito Federal. En 1909 se crea definitivamente.

Existe con la denominación de estado Nueva Esparta desde 1909.

Capital: La Asunción

Origen

En el tercer viaje de Cristóbal Colón en 1.498, se encuentra con tres islas, dos de ellas pequeñas, bajas y áridas, las cuales son actualmente Coche y Cubagua, y una tercera, la de mayor tamaño, separada de las dos anteriores por un canal, cubierto de vegetación y poblada por indígenas que le daban el nombre de Paraguachoa, que en lengua indígena significa "peces en abundancia".

Cristóbal Colón bautizó la isla con el nombre de la Asunción (El nombre con que se conoce la capital del Estado), en honor a la Virgen de éste mismo nombre. En 1.499, Cristóbal de la Guerra rebautizó la isla con el nombre de Margarita que en latín se traduce como "Perla".

Esparta, es una voz de origen griego con que se denominó la antigua ciudad de Lacedonia, situada en el Peloponeso (Grecia), donde sus ciudadanos eran guerreros. También con el nombre de Esparta, se conoce a una especie de planta que se usa para trenzar cuerdas. Fue designado con ese nombre a partir del 12 de mayo de 1.817, con el propósito de hacer un homenaje al heroísmo de los habitantes de la isla de Margarita durante la guerra de Independencia, calificado como "Heroísmo Espartano", porque hizo recordar la valentía de los cuidadanos de la capital de Laconia (Esparta).

Ubicación

Limita con el Mar Caribe al norte, sur, este y oeste.

Extensión

1.150 Km2.

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Temperatura

Entre 24 y 28 centígrados

Población

La población del Estado Nueva Esparta se estima en el año 2000 en 377.701 habs., mientras que en 1990 se censaban 263.748 habs. Se ha experimentado en estas últimas décadas un espectacular crecimiento demográfico, debido principalmente a las corrientes inmigratorias internas y del exterior atraídas por la expansión de las actividades comerciales y de servicios en la Isla de Margarita. En efecto, su población creció muy lentamente hasta 1971, lo que se evidenciaba en una población de sólo 118.830 habs. que ascendieron en 1981 a 197.198 habs. Su densidad de población ha subido de 229,3 hab/km2 en 1990 a 328,4 hab/km2 en el año 2000, aunque se reconocen zonas subpobladas en la Península de Macanao y en la Isla de Coche. Cubagua está virtualmente despoblada.

La casi totalidad de sus habitantes corresponde a población urbana. En el año 2000 se estima que 371.208 habs. viven en centros poblados mayores a 2.500 habitantes, quedando sólo 6.493 habs. dispersos en poblados rurales que subsisten en actividades de pesca y agricultura.

Las ciudades asociadas a las actividades turísticas y comerciales concentran la mayor población, manteniendo su población consolidada a las ciudades tradicionales. Ello se evidencia en el complejo urbano de 162.244 habs. encabezado por la conurbación de Porlamar (82.811 habs.), junto a los núcleos urbanos de Villa Rosa (37.827 habs.), Pampatar (24.679 habs.) y El Pilar-Los Robles (16.927 habs.). Juangriego (25.512 habs.) ha experimentado un gran desarrollo con el incremento de sus actividades comerciales, turísticas y pesqueras. En cambio, menor incremento demográfico han tenido las ciudades interiores, La Asunción con sólo 27.464 habs. a pesar de sus funciones como capital del estado, lo mismo que San Juan Bautista (26.402 habs.), El Valle del Espíritu Santo (11.601 habs.). Más dinámica aparece Plaza Paraguachí (20.170 habs.). Punta de Piedras (13.266 habs,) está registrando una notoria expansión al incrementarse el tráfico en su estación terminal de ferrys, centro de investigación pesquera e industrias ligeras.

Clima

Domina en Margarita el clima semiárido. En Porlamar la pluviosidad es sólo de 399 mm. anuales con una temperatura media de 27°. Las zonas de mayor precipitación se localizan en la Serranía de El Copey llegando hasta 1.100 mm., que junto a neblinas locales, permite el desenvolvimiento de bosques nublados, que derivan en laderas más bajas en formaciones de bosques secos premontanos. La precipitación es menor en la Península de Macanao, fluctuando de 300 a 500 mm. anuales, con temperaturas de 27° a 28°. En Coche la temperatura media anual es también alta con precipitaciones de 512 mm. anuales. Las condiciones de sequedad son rigurosas en Cubagua con 250 mm. de precipitaciones al año. Si se considera que en los sitios litorales y playeros, como Porlamar, hay sólo 66 días de lluvia apreciable al año, se dan las condiciones óptimas para diversos tipos de turismo.

Artesanía

Una de la manifestaciones tradicionales y artesanales más relevantes de Margarita es la elaboración de bolsos, sombreros y cestas, los cuales son realizados con cogollo de palma.

Folklore

Entre risas, cantos y bailes, se celebra El Carite: Manifestación folklórica netamente practicada en la región insular. Las grandes festividades en Margarita tienen lugar entre el 8 y el 15 de Septiembre y corresponden a los festejos de la Virgen del Valle, patrona de la isla. A esta romería que tiene lugar en la población de El Valle del Espíritu Santo, Los Velorios de Cruz (5 de mayo), se cantan décimas en las que dos o más contrincantes rivalizan en ingenio e improvisaciones, por lo que han venido a ser competencias de galerones.

Patrimonios Naturales

Cerro Guayamuri
El Farallón
Isla de Coche
Isla de Cubagua
Monumento Natural Cerros Matasiete y Guayamuri
Monumento Natural Laguna de las Marites
Monumento Natural las Tetas de Maria Guevara
Parque Nacional Cerro Copey-Jovito Villalba
Parque Nacional Laguna de la Restinga
Playa Caribe
Playa de Bella Vista
Playa de Macanao
Playa de Pampatar
Playa de Puerto Cruz
Playa de Puerto Viejo
Playa El Agua
Playa El Yaque
Playa Guacuco
Playa La Caracola
Playa la Galera
Playa La Pared
Playa Manzanillo
Playa Parguito
Playa Punta Arenas
Salinas

Patrimonios Edificados

Avenida 4 de Mayo
Boca de Río
Castillo de San Carlos de Borromeo
Castillo de Santa Rosa
El Valle del Espíritu Santo
Fortín de la Galera
Fortín España
Fortín Santiago de la Caranta
Iglesia de la Asunción
Iglesia de Pampatar
Iglesia de Porlamar
Margarita Aquarium
Museo de Arte Francisco Narváez
Museo de Arte Popular Venezolano
Museo Marino
Waterland Mundo

Cortesía Gobierno Bolívariano de Venezuela
http://www.gobiernoenlinea.gob.ve

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